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La asombrosa historia del principado de Sealand

Puede que alguno de los lectores de este blog ya haya oído hablar de la curiosa historia de este principado en medio del mar. Son de todos conocidos los micro-estados europeos de San Marino, Liechtenstein, Ciudad del Vaticano o Mónaco, y hace un tiempo descubrimos Liberland, el proyecto de un nuevo estado en las orillas del Danubio.

Pero la historia que hoy desvelamos es la de un principado que se auto-declaró independiente del Reino Unido y aunque no fue reconocido por otros estados ha proseguido su existencia con bandera y moneda propios. Estamos hablando del principado de Sealand, que no tiene nada que ver con la conocida empresa de contenedores.

http://www.sealandgov.org/

Sealand es uno de los micro-estados más pequeños de la tierra, puesto que ocupa una plataforma marina en el mar del Norte a unas 7,5 millas de la costa de Gran Bretaña, frente a Felixstowe y Harwich.  Cuando se declaró independiente del Reino Unido en 1967, el límite territorial alcanzaba 3 millas marinas, por lo que Sealand quedaba en mar abierto. Más tarde, cuando el límite se extendió a 12 millas, Reino  Unido siguió sin reconocer al micro-estado pero no hizo nada por anexionarse la plataforma, con lo que el principado continuó su existencia hasta hoy.

La plataforma marina, inicialmente conocida como Fort Roughs, era una instalación militar de defensa que formaba parte de un rosario de islas artificiales denominadas los fuertes Maunsell, erigidas en la Segunda Guerra Mundial como parte de un plan de defensa ante una invasión de los nazis. Fue colocada en su emplazamiento en 1942. Tuvo efectivos militares hasta 1956 en que el resto de las islas artificiales fueron arrastradas de nuevo hacia tierra. Pero no así Fort Roughs que quedo abandonado en aguas internacionales siendo declarado legalmente res derelicta et terra nullius.

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En 1967,  el mayor Roy Bates, retirado, tomó posesión de la plataforma para instalar una emisora de radio pirata “Radio Essex”, desde donde podía transmitir informaciones fuera del control gubernamental. A continuación, hallándose en esa época fuera de las aguas territoriales, utilizando el concepto jurídico del “Jus Gentium” declaró la independencia y fundó el principado de Sealand, nombrándose a sí mismo el príncipe Roy y a su esposa la princesa Joan. Tras un altercado con la marina británica, un juez dictaminó que Sealand estaba más allá del límite de las aguas territoriales del Reino Unido, por lo que escapaba a la autoridad de Londres y desde entonces, el principado ha actuado con total independencia.

La bandera del principado consta de franjas diagonales en rojo y negro y un escudo de armas que reza la frase “E mare libertas”: Desde el mar, la libertad.

sealand flag

Cuando las aguas territoriales se extendieron 9 millas más, incluyendo a Sealand en su interior, el gobierno de Londres no se interesó por enfrentarse al principado aunque no lo ha reconocido hasta la fecha.

Sealand acuña su propia moneda, el dólar de Sealand, cuyo valor está equiparado al del dólar norteamericano. Aunque los que se venden por internet en su propia tienda online resultan más caros.

El príncipe actual es Michael Bates, de 63 años, hijo de Roy Bates, que murió a los 91 años, en 2012. A pesar de su escasa extensión, 550 m2, Sealand dispone de su atleta oficial, su equipo nacional de fútbol y equipo de Pitch & Putt.

El acceso normal es naturalmente por bote, que debe ser izado a la plataforma mediante una grúa. Aunque también dispone de helipuerto.

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Quizá el principal negocio de Sealand sea la venta de títulos nobiliarios y documentos de identificación. Es posible ser conde o condesa  por 242€ y obtener un carnet de identidad por 40 €, en su tienda online.  Pero el último destino de Sealand es el de “paraíso digital” ,  desde que una empresa vio la oportunidad de utilizar este autoproclamado micropaís para ubicar hospedaje web fuera de todo control y convertir Sealand en el primer paraíso digital del mundo.

En 1987 hubo un intento de golpe de estado por parte de disidentes internos, pero fueron capturados sin más novedad.

Durante el año 2000 saltó a la opinión pública una turbia operación en la que hubo ventas de pasaportes falsos de Sealand y se especuló con la compra de armamento militar a la Unión Soviética por parte de supuestos representantes de Sealand en España, que incluso tenían “embajada” en una de las zonas más caras de Madrid. El entramado desmantelado en Madrid incluso había mantenido estrechas relaciones con la Fundación Goya, entidad de la que fue patrono Sabino Fernández Campo, ex jefe de la Casa Real, y que tuvo como presidenta de honor a Eugenia Martínez de Irujo, hija de la duquesa de Alba. Fernández Campo abandonó su vinculación con la fundación en cuanto trascendió que estaban entablando relaciones con un principado falso situado en una plataforma oxidada construida durante la Segunda Guerra Mundial. Pasaportes falsos de Sealand también estuvieron implicados en el asesinato de Gianni Versace.

El verano de 2006 sufrió un aparatoso incendio que provocó daños en el generador eléctrico pero que no afectó para nada al “paraíso digital” que alberga en su interior.

A lo largo de 2007 se barajó la posibilidad de “traspaso”, no de venta, ya que un “principado” no puede venderse, al mejor postor. Lo cual se hizo a través de una inmobiliaria española, habituada a la compraventa de islas privadas, solicitando 750 millones de dólares, la cual no tuvo contrapartida. La inmobiliaria malagueña cerraría sus puertas un año después.

Sealand, a pesar de no estar reconocida oficialmente, es un ejemplo que se toma en numerosos estudios legales sobre derecho internacional y legislación informática.

mapa sealand

 

Dónde viven los expatriados más felices del mundo

Además de contar con una exquisita fondue, bellísimos paisajes y pistas de esquí de primera clase, Suiza es también el mejor país para ser un expatriado, según la última encuesta realizada por el banco HSBC 2014 Expat Explorer, publicada el miércoles 12 de noviembre.

Se encuestó a más de 9.000 expatriados de todo el mundo sobre la calidad de vida, el bienestar económico y la facilidad de establecer una familia en el extranjero. “Los expatriados en Suiza no sólo disfrutan del paisaje y del agradable clima, siendo el país donde hay más deportistas expatriados, sino que más de la mitad de los expatriados allá dicen también que tienen un mejor equilibrio entre el hogar y el trabajo del que tenían en casa, dijo Dean Blackburn, jefe de HSBC Expat.

“Los padres expatriados, notan que sus hijos tienen un estilo de vida más saludable y en general están disfrutando de una mejor calidad de vida”, dijo.

Singapur, el rico centro financiero del sudeste asiático, ocupa el segundo lugar. La seguridad, eficiencia y alta calidad de la vivienda así como la vibrante escena gastronómica de la ciudad son reclamos notables para los expatriados.

“Cada grupo vive pacíficamente unido y en armonía unos con otros sin perjuicio de raza, religión o color. Es simplemente una bella experiencia”, dijo un expatriado en Singapur a HSBC.
A pesar de la pésima calidad del aire en muchas de sus principales ciudades, China ocupa el tercer lugar.

La razón principal: los expatriados en China se están encontrando con más renta disponible que en otros lugares. China es el hogar de la mayor proporción de extranjeros con altos ingresos en el mundo – casi uno de cada cuatro expatriados que viven ahí ganan más de 300.000 dólares al año comparado con el promedio mundial del 5 por ciento.

El dinámico entorno económico fue otro factor atractivo para los expatriados. La economía continental puede estar decreciendo, pero su tasa de crecimiento al 7 por ciento supera con creces las medias globales.

Alemania es vista como un destino seguro y estable para extranjeros, y queda en cuarto lugar.
Moderno y cosmopolita, Bahrein, el archipiélago de islas en el Golfo Arábigo, se clasificó en quinto lugar. El probado atractivo del país como un destino para los emigrantes que se dirigían al Medio Este se basa en el buen equilibrio trabajo / vida, según el banco.

“La acogida y la atención de la gente local… te hacen sentir que estás como en casa”, dijo un expatriado en Bahrein a HSBC.

Criar una familia de Nueva Zelanda es la sexta opción en la clasificación general, y fue votado el mejor destino para criar una familia en el extranjero. La mayoría de los padres de expatriados que viven en Nueva Zelandia declararon una mejora de la salud, el bienestar y la seguridad de sus hijos, así como que se rodean de más gente de confianza.

“La vida es apacible aquí – hay más oportunidades para los niños tanto educativas y sociales”, dijo a HSBC un padre expatriados en Nueva Zelanda.

En Tailandia, es donde los expatriados dijeron que disfrutan de un estilo de vida lujoso a un costo mucho menor que en su país de origen, y se clasificó en séptimo lugar. “Por muchas cosas que usted piense que debe traer con usted no las traiga, o traiga la mitad.” Lo que puede obtener aquí es mejor o más barato, por lo que no vale la molestia traerlo de casa”, dijo un expatriado en Tailandia.

El resto del top 10 también se encuentra en Asia, con Taiwán, India y Hong Kong en octavo, noveno y décimo lugar respectivamente.

Un artículo de Ansuya Harjani, posteado en The FreeBooter.