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Uruguay: un lugar que debe visitar lo más pronto posible

Por Doug Casey, Presidente, Casey Investigación
publicado el sábado, 23 de febrero 2008

Los lectores de toda la vida de Casey Investigación saben que Argentina es uno de mis lugares favoritos en el mundo ahora mismo, y estoy generalmente allí desde octubre a diciembre.
Sin embargo, recientemente, una gran parte de nuestro equipo de investigación estaba en Uruguay, por lo que me pareció una buena idea conseguir un apartamento y pasar también algún tiempo allí. He estado allí varias veces en los últimos 25 años, tomando un corto vuelo o un viaje en ferry de tres agradables horas desde Buenos Aires, pero nunca he escrito sobre esa tierra. Y ya es hora, ya que, aunque Uruguay es sin duda uno de los lugares más deseables, más agradables y más seguros, en el mundo es uno de los menos conocidos.

Permítanme comenzar a la manera de César: Omnes Uruguay in tres partes divisa est Estas partes son Montevideo, la playa, y la pampa. Uhmmm … y tal vez una cuarta, los bancos. Pero por lo menos los tres primeros ofrecen una oportunidad.

La Ciudad

Montevideo es la única verdadera ciudad del país. Es un lugar tranquilo, un poco venido a menos, donde aún pueden verse carros de la basura tirados por caballos.

Es una ciudad donde las calabazas del compañero que venden en las tiendas no son para turistas, pero aún para el consumo local. Cuando la visité por primera vez en 1980, el lugar era verdaderamente un túnel del tiempo. Todavía usaban esos viejos teléfonos negros de baquelita. Todavía había un montón de coches de los años 20, años 30, años 40, y 50 que circulan a diario; ahora se hallan como herencias en numerosos lotes de autos clásicos.
Cuando estaba en la universidad, en los años 60, uno de mis amigos latinos indicó cómo los coches se cotizaban aproximadamente al triple de en los Estados Unidos. La idea que se le ocurrió a algunos de nosotros fue que valdría la pena la molestia de conducir un modelo apropiado hasta ahí abajo, venderlo, y tomar un barco bananero en ultramar con las ganancias. Hubiera sido una buena aventura…

Tan barata como es la propiedad en Buenos Aires, pues aún es incluso más barato en Montevideo. El problema es que Montevideo no vibra. Es sólo un lugar agradable y tranquilo.

Las Playas

Durante enero y febrero, Punta del Este es uno de los lugares más concurridos del planeta. La ciudad – que tiene elementos parecidos a los Hamptons y Rehoboth, con un toque de Atlantic City a causa de los casinos y los rascacielos – tiene un tráfico embotellado en algunas zonas hasta las 4:00 am. Pero los otros 10 meses del año , especialmente en el invierno, es un verdadero pueblo fantasma, como todos los resorts de playa y verano de todas partes. Personalmente, prefiero la temporada baja del par de meses a cada lado de la punta. Muchas de las instalaciones siguen abiertas, pero las multitudes se han ido.

Estoy seguro de que la mayoría de los resorts de playa (y la mayoría de las ciudades de esquí) serán cada vez más comunidades de todo el año. El transporte de hoy y la comunicación hace posible que las personas con algún dinero puedan vivir y trabajar donde ellos quieren. Y ellos quieren estar en el tipo de lugar al que les gustaría ir de vacaciones, en donde se encuentran con otros como ellos mismos. Sospecho que muchos baby boomers van a vender su casa principal (suponiendo que se la compren) en los próximos años se y se trasplantarán a sus casas de vacaciones. Así, Punta y lugares como ella, se van a cotizar mejor que los lugares “promedio”.

Mi consejo, si se quiere un lugar en la playa, es venir y echar un vistazo. Uruguay tiene unos 500 kilómetros de costa, y la mayor parte está desierta. Y muy barato. Una finca muy bonita que me atrae, cerca de un pequeño pueblo de playa, tiene 400 hectáreas y con cerca de una milla de la playa, se vende por US $ 4,5 millones. Hasta hace poco, de todos modos, eso es lo que algunas personas estaban pagando por mansiones horribles en un cuarto de acre en los EE.UU.

Las Pampas

Uruguay se basa sólo en dos cosas: la agricultura y el sector inmobiliario. Este país puede ser pequeño para los estándares de América del Sur (176.220 kilómetros cuadrados o 68.039 millas cuadradas, aproximadamente del tamaño de Washington), pero casi toda la tierra es utilizable.
La mayor parte del país se parece a Kansas o Nebraska, a Missouri o Illinois. No es desagradable, pero en su mayoría es plano con suaves ondulaciones. No hay nada más que campos interminables. Algunos cultivo de maíz, trigo, soja o alfalfa. Pero sobre todo lo que hay es ganado pastando. Sólo el ganado, incluso a los bajos precios actuales, asciende a un 35% -40% de las exportaciones totales del país.

El precio de la tierra fluctúa al mismo ritmo que el precio de las materias primas cultivadas en él. Bueno, el maíz, el trigo o la soja se ha triplicado en los últimos años. El ganado, sin embargo, no ha cambiado mucho. A mi modo de ver, esto representa una enorme oportunidad. Lo digo por varias razones pero, en esencia, creo que el ganado una de las mercancías más baratas por hoy, con un riesgo muy bajo.

La última palabra

Uruguay tiene sus problemas. Este es un lugar que hubiera debido estado en la cima del mundo. Una pequeña pero altamente educada población europea y demográficamente homogénea. Criminalidad escasa. Gran clima. Cientos de kilómetros de costa vacía. Algunos de los resorts de playa más importantes del mundo. Socialmente liberal. Religiosamente agnóstica. Producción agrícola enorme. Un paraíso fiscal y bancario. Al lado de dos vecinos grandes y vibrantes. ¿Qué más se puede pedir?

La respuesta se halla en otra pregunta que inevitablemente se producirá a medida que pasan tiempo aquí: ¿Por qué, con todas sus aparentes ventajas, no es Uruguay uno de los países más ricos del mundo? La respuesta, como casi siempre, es la misma: la estupidez política. En muchos sentidos – tamaño, clima, etnicidad, economía, ambiente – el lugar se asemeja Nueva Zelanda. Incluyendo errores y estupideces. Su historia está llena de esquemas colectivistas, algunos de los más altos aranceles y cuotas del mundo a las importaciones, y la destrucción constante de su moneda.

A pesar de estos problemas, Uruguay tiene mucho más a su favor que en su contra. Mi conjetura es que, como en Argentina, va a ver crecer mucho la inmigración de europeos ricos, que desertarán cada vez más de un continente que se hunde.
Los emigrantes son siempre lo mejor, es decir, la gente que más busca la oportunidad y la libertad. Y como Uruguay es tan pequeño, tendrán un efecto proporcionalmente mucho más grande que en su vecino del sur. El pronóstico es muy bueno. El lugar se encuentra ante una alta probabilidad de transformación de remanso tranquilo en un hotspot en auge.

Espero hacer más cosas allí en el futuro. Pero si Uruguay es el mañana, Argentina sigue siendo mi elección para hoy. Lo bueno es que sólo los separa un viaje de ferry a través del Plata. Les sugiero que bajen a hacerle una visita tan pronto como sea posible.

Saludos,
Doug Casey

Sobre el autor: Doug Casey, presidente de Casey Research LLC, es un autor de referencia para los inversores internacionales, y empresario. Viaja por el mundo en busca de oportunidades excepcionales en el sector inmobiliario y empresas infravaloradas en el sector de recursos naturales (metales preciosos, petróleo y gas, y más).